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Previa del Juego: Chargers vs Chiefs

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4 cosas a tener en cuenta para este jueves en El SoFi:

1. HERBERT VS MAHOMES PARTE 3

Muchos lo han catalogado como "el partido del año". Chargers (8-5) recibiendo a los Chiefs (9-4) en Inglewood. La batalla suprema por el liderazgo de la división pacifico de la AFC. Todo alimentado por el 3er encuentro de Justin Herbert con Patrick Mahomes. Dos de los QB más especiales y prolíficos de la liga. Pero especiales en serio. Porque acá no hay dudas ni cuestionamientos, los 2 son jugadores que aparecen muy de vez en cuando. Al de este jueves llegarán igualados 1-1 en sus enfrentamientos directos. Chargers y Chiefs tienen a 2 de los mejores QB que la NFL ha visto en su última década, con Mahomes ya habiendo ganado un Super Bowl y un MVP y estableciendo varios de los récords que Herbert está amenazando o ya rompió. El domingo decíamos que el pase con el que Herbert se conectó con Jaylen Guyton para un TD de 59 yardas (la pelota viajó casi 64) era un pase que muy pocos seres humanos podrían intentar, menos completar. Mahomes es uno de ellos. Así llegan ambos en esta temporada:

Herbert:

  • 338/504 67.1%  3,822 yardas  314.6 YPJ  7.6 YPP  30 TD  11 INT  27 CAP 100.3 QB Rat.

Mahomes:

  • 329/502  65.5%  3,642 yardas  300.0 YPJ  7.3 YPP  27 TD  12 INT  24 CAP 94.9 QB Rat.

Herbert y Mahomes comparten muchas listas actuales donde los acompañan apellidos como Brady, Rodgers o Roethlisberger. Yardas, TD, pases completos y pases completos en 3ras oportunidades, TD en 3ras oportunidades, puntos en últimos cuartos, victorias viniendo desde atrás y más. Pero si hay una cosa que caracteriza a ambos es lo que son como competidores, como consiguen responder en las situaciones más críticas, y precisamente acá es donde puede estar una de las claves del encuentro. Los Chiefs son los mejores de la NFL en 3ras oportunidades con un 52.2% de conversión (los Chargers tienen un 45.2%). El de Los Ángeles es un porcentaje muy saludable, pero en este departamento Kansas City es el mejor de la liga. La habilidad que tengan los Chargers en limitar estas conversiones decidirá mucho del partido. Claro, se dice más fácil de lo que se hace (con Mahomes, Kelce, Hill y compañía en la ofensiva dirigida por Andy Reid y Eric Bieniemy). Pero los Chargers han demostrado ser uno de los pocos equipos que pueden competir al tú por tú con esta ofensiva de alto octanaje de los Chiefs. Y todo comienza con Herbert, un QB que se puede ir al tú por tú contra la mejor versión de Mahomes, que claro está y al igual que Herbert, tiene un amplio arsenal del cual hacer uso en su cuerpo de receptores; "Definitivamente debemos identificar dónde estarán las amenazas" dijo el coordinador defensivo Renaldo Hill. "Obviamente esa ofensiva produce mucho. Nuestro mayor objetivo en este partido será contener el ataque terrestre temprano. Definitivamente los tenemos que mantener controlados ahí porque si parten bien y después se relajan y comienzan a usar a sus receptores, puede ser un largo dia. Tenemos un gran desafío por delante." La capacidad que tienen ambos QB es lo que hace del partido uno tan anticipado, porque los 2 son material de MVP, porque en cada partido ambos tienen al menos una jugada que te deja pensando; "¿Cómo lo hizo?" Herbert vs Mahomes es un evento imperdible. Estamos ante el nacimiento de una rivalidad divisional que tiene todos los ingredientes para extenderse por más de una década. Mahomes necesitaba a alguien como Herbert en su reinado, el #10 de Chargers es de esos jugadores que cambian la historia de franquicias y está destinado a ser uno de los pilares de la NFL por muchos años, y para conseguirlo te debes medir con los mejores. Esos son Mahomes y los Kansas City Chiefs. Ellos tienen lo que los Chargers quieren y para lo cual han trabajado tanto. La oportunidad es inmejorable y habrá que estar a la altura. La nación NFL viendo el choque de los 2 mariscales que dominarán a la liga por la siguiente década. El muy buen coordinador defensivo de los Chiefs dijo esto sobre Herbert; "Cada vez que prendo el video, me sorprende lo bueno que es. Es atlético, muy inteligente. Es el paquete completo. Tengo mucho respeto por Derek Carr (haciendo alusión al triunfo de KC 48-9 sobre Raiders) pero este tipo va a ser un verdadero desafío para nosotros, sé que nuestros jugadores lo saben. El hace que todo el sistema funcione allí. Este es uno de los QB élites en mi opinión". Como dije. Imperdible.

2. CÓMO LIDIAR CON LAS AUSENCIAS

Acá será clave la recuperación de algunos jugadores. Para Chargers esto significa mantener atención en lo que ocurra con el safety Derwin James Jr. y el corredor Austin Ekeler. James no jugó ante Gigantes por estar tocado del tendón de la corva y Ekeler salió del partido ante NY resentido de su tobillo izquierdo. La buena noticia es que Keenan Allen fue activado el martes y podrá estar presente en el partido. La mala es que el lunes, el tackle izquierdo Rashawn Slater entró al protocolo de salud de la liga por el Covid. Slater ha sido claramente el mejor liniero ofensivo del último draft y se ha consolidado en la línea de Chargers con grandes actuaciones. El formado en Northwestern se ha medido a algunos de los mejores linieros defensivos de la liga y apenas ha permitido 2 capturas y 5 presiones en lo que va del año. Es el guardaespaldas ideal de Herbert, con Slater ahí, te olvidas del lado ciego de Herbert porque sabes que está bien protegido. ¿Quién lo reemplazará? Todo indica que será Trey Pipkins III. "El viene a practicar todos los días" dijo el coordinador ofensivo Joe Lombardi. "Trabaja. Estará listo". Sobre el desafío de bloquear sin Slater agregó; "Hay desafíos sin importar quien esté bloqueando. Obviamente vamos a extrañar a Rashawn, pero confiamos en que Trey entrará y hará su trabajo. Lo ayudaremos cuando sea apropiado, pero creo que estará listo para jugar". Por su parte, Kansas City no contará con Chris Jones, uno de los linieros defensivos más dominantes de los últimos años y jugador clave en la defensa de Steve Spagnuolo. Es un dolor de cabeza menos con el que tendrán que lidiar los Chargers, pero ahí estará Frank Clark y también uno que Los Ángeles conoce muy bien, Melvin Ingram, quien ante la ausencia de Jones, puede que vea más acción presionando a Herbert. No hay excusas, los 2 llegan con bajas importantes y quien sabe si se agregan más jugadores a las listas de protocolo de salud o si hay otros que no alcanzan a recuperarse. Estas son las cartas del juego y cada uno está obligado a responder de la mejor manera. Es diciembre y se pueden oler los playoffs.

Check out the best photos from the Chargers Wednesday practice at Hoag Performance Center.

3. ATAQUE TERRESTRE DE KC

Los Chargers no han podido establecer a su segundo corredor en lo que va de temporada. Ekeler es el indiscutido, pero detrás de él, ni Justin Jackson, ni Joshua Kelly ni Larry Rountree III han sido capaces de adueñarse de la posición (aunque cabe destacar que ante Giants Jackson terminó con 35 yardas y Kelly con 33, por mucho el mejor partido combinado de los corredores de Chargers esta temporada). Todo lo contrario a lo que pasa en KC donde detrás del regreso de Clyde Edwards-Helaire, Andy Reid ha encontrado a Darrel Williams y Derick Gore (quien estuvo con el equipo de prácticas de Chargers entre el 2019-2020). Muy al estilo de Reid y Bieniemy los 3 no solo corren, también atrapan. En la victoria hace 2 semanas ante Denver, Williams lideró a todos los receptores de Chiefs con 3 atrapadas para 60 yardas. En un equipo que tienen a Travis Kelce, Tyreek Hill y Mecole Hardman, no es nada poco. Habla de la variedad de formaciones con las que te pueden atacar. Entre los 3 llegan promediando 107.9 yardas por partido (57.3 para Edwards-Helaire, 29.7 para Williams y 20.9 para Gore) y no olvidemos a Mahomes que promedia 20.8 yardas por tierra. Por su parte los Chargers llegan promediando 71.5 yardas terrestres por partido producto de las 56.2 de Ekeler y las 15.3 de Jackson, muy lejos de KC. De hecho Herbert es el 2do mejor corredor del equipo promediando 20.6 por juego (prácticamente lo mismo que Mahomes). "La gente piensa que los Chiefs solo pasan la pelota" dijo el LB de Chargers, Kyzir White. "Pero tienen muy buenos corredores. Pueden ser peligrosos en ese aspecto del juego, también". La pregunta es, ¿cuál defensa terrestre de Chargers jugará el jueves? ¿La que dejó a Pittsburgh y Cincinnati en 55 y 96 yardas respectivamente? O la que le permitió a Denver 147. Ante New York, White se convirtió 

en el segundo Charger esta temporada en llegar a las 100 tacleadas, uniéndose a Derwin James Jr. y de paso, igualando una marca que no se veía en el equipo del rayo desde el año 2000, cuando el gran Junior Seau y Rodney Harrison lo consiguieron también. "Significa mucho" dijo White. "Es un gran logro. Cuando vi en Twitter que la última vez que se había logrado fue en el 2000, realmente me di cuenta del valor. Estoy agradecido de que lo hicimos, pero tenemos otras marcas que lograr y otras cosas que conseguir como equipo. Me tomó 4 años llegar hasta acá. En mi año de rookie, pienso que lo podría haber logrado si me mantenía saludable. Pienso que este es el momento justo para mi. Pero aún no he terminado, quiero seguir, seguir mejorando y ayudando a que este equipo gane partidos". Su mancuerna con Drue Tranquill será clave ante Kansas City. "Siento que tenemos muy buena química" afirmó White. "Jugamos bien juntos, nos alimentamos el uno del otro. Drue es como tener a otro entrenador en la cancha. Es muy listo, ayuda a que los muchachos se alineen. Definitivamente aprecio tenerlo ahí junto a mí". Sobre qué sintió al no tener a Derwin James en el juego; "Siempre quieres a un jugador como Derwin atrás tuyo, pero la mentalidad del equipo es la del siguiente hombre adentro. Sabíamos lo que había que hacer para mantener esto a flote por una semana. El volverá a estar con nosotros".

4. LA BATALLA DE LOS RECEPTORES

Con todo lo que son Herbert y Mahomes, igual necesitan a compañeros que atrapen los pases. El partido en SoFi mostrará a 2 de los cuerpos de receptores más dinámicos de la NFL. Mahomes tiene a Kelce, Hill, Hardman y sus corredores encabezados por Williams. Herbert tiene a Keenan Allen, Mike Williams y Austin Ekeler. Al otro lado no hay nadie como Ekeler, pero los Chiefs pueden decir que acá no hay nadie como Hill. Nadie estaría mintiendo. Es uno de los aspectos que hace del juego un enfrentamiento tan esperado. Los 2 equipos tienen armas que muy pocos poseen en la liga. Para ilustrar lo que son estas ofensivas, acá están los números de sus principales 4 armas:

Kansas City Chiefs:

  • Tyreek Hill:  13J  90/131 1,030 yardas  79.2 YPP  8 TD
  • Travis Kelce: 13J  73/109  875 yardas  67.3 YPP   5 TD
  • Mecole Hardman: 13J 45/62  495 yardas  38.1 YPP  1 TD
  • Darrel Williams:  13J 38/46  373 yardas  28.7 YPP  3 TD

Los Angeles Chargers (único equipo en la NFL con 3 jugadores con 50+ recepciones):

  • Keenan Allen: 12J  86/124  929 yardas  77.4 YPP  4 TD
  • Mike Williams:  13J 61/99  915 yardas  70.4 YPP   7 TD
  • Austin Ekeler:  13J  58/75  535 yardas  41.2 YPP  7 TD
  • Jarred Cook:  13J  38/63  408 yardas  31.4 YPP  4 TD

El safety de los Chiefs, Tyrann Matthieu, quien lidera al equipo con 3 intercepciones dijo esto del encuentro; "Es un gran desafío. Estamos hablando de uno de los mejores QB de la liga, tienen talento por toda la cancha. Pienso que este es el partido más importante que hemos jugado hasta este punto. Tomará de todos nosotros hacer el trabajo. Sabemos lo que nos jugamos. Los Chargers son un muy buen equipo y esperamos que nos darán su mejor esfuerzo. La última vez que jugamos ellos ganaron, eso está en nuestra mente". Derwin James será clave en este encuentro porque es uno de los pocos jugadores en la liga que se puede encargar de Travis Kelce, por ello la recuperación de su molestia en la pierna es tan importante para Chargers. Con James en la cancha tienes a una de las armas más peligrosas de la liga bajo control. Tal vez ningún jugador defensivo sea más importante en este juego que el #33. Y para los que piensen que sería una buena idea repetir el plan de la semana 3 en Kansas City (triunfo de Chargers 30-24). "Pienso que debemos borrarlo". Dijo Renaldo Hill. "Obviamente hubo muchas cosas buenas en ese partido, pero fue hace 3 meses. Mucho tiempo. Todavía estaban encontrándose como equipo, nosotros nos estábamos encontrando como equipo. Muchas cosas estaban pasando. Seguro que miraremos el partido para ver qué hicimos bien y ver qué podemos mejorar. Ver donde estamos como equipo. Pienso que los 2 hoy estamos en diferentes lugares. Debemos continuar haciendo lo que ha sido bueno para nosotros, y esperar que sea suficiente para ganar el partido". Andy Reid, el gran entrenador en jefe de los Chiefs tampoco olvida lo que pasó en Arrowhead; "Estamos listos para el desafío de enfrentar a los Chargers. Sabemos que son un buen equipo de football y nuestra preparación comenzó tras el partido ante Raiders. Cuando llegas a esta parte del año las cosas son diferentes. Ahora tenemos a algunos titulares que no estuvieron la primera vez que jugamos contra ellos. No creo que haya hecho una diferencia porque todos estamos en el mismo bote pero creo que los 2 equipos están jugando bien y eso debería resultar en un tremendo partido".

LA SERIE HISTÓRICA LA LIDERAN LOS CHIEFS 64-57-1. KANSAS CITY ENTRA AL JUEGO CON RACHA DE 6 VICTORIAS. LOS CHARGERS HAN ENFRENTADO A LOS CHIEFS 3 VECES EN DIA JUEVES CON MARCA DE 2-1. EL PARTIDO ES ESTE JUEVES EN EL SOFI STADIUM A LAS 5:20 PM TIEMPO DEL PACIFICO Y LO PODRÁ SEGUIR POR LA SEÑAL DE LA QUE BUENA 105.5/94.3 FM LOS ANGELES Y POR PULSAR 107.3 FM PARA TIJUANA Y BAJA CALIFORNIA, CON LA NARRACIÓN DE ADRIAN GARCÍA MÁRQUEZ Y LOS COMENTARIOS DE UN SERVIDOR. TAMBIEN LO PUEDEN ESCUCHAR EN CHARGERS.COM Y EN EL APP DE CHARGERS EN SU TELÉFONO MÓVIL.

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